Nejstaršími slunečními hodinami, prvními observatořemi se staly egyptské obelisky stavěné na tržnicích 3000 let p.n.l., megalitické stavby v Británii, sluneční lodě ve Skandinávii apod.

V Čechách se sluneční hodiny konstruovaly na významných stavbách, aby tak podtrhly jejich důležitost, přitáhly pozornost kolemjdoucích, daly stavbě intelektuální rozměr a zároveň se staly nepřehlédnutelným pohledovým a estetickým detailem. Takovými stavbami byly především církevní stavby, od 16.století nově budovaná šlechtická sídla, později i hospodářské objekty a správní budovy např.lesní správy, vzdělávací instituce, fary.

V dnešní době nastává renesance slunečních hodin. V přetechnizované společnosti touží člověk po něčem jednoduchém, řízeném něčím přirozeným, co sám nedokáže naštěstí ovlivnit a co samo o sobě je tak trochu opředené jistým tajemstvím nekonečna. Sluneční hodiny, ať již v podobě zahradní plastiky nebo zdobící stěnu domu, jsou zároveň nevtíravým a příjemným prostředkem odlišení se od okolního prostoru.